Brompton en mode cyclotourisme | 5

La route des cols pyrénéens – En selle… !
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Suite et fin du compte-rendu fleuve de cette traversée des Pyrénées sous forme d'extraits photographiques commentés, par étape… (billets précédents ici et ici).

Dimanche 12/06 : Paris > Hendaye.
Parti assez tôt de Paris en TGV, arrivé vers 13:00 à Hendaye.
Cela me laisse du temps pour me reposer, envoyer des mails, prendre quelques dernières informations sur le web, etc.

Ci-dessous : contenu de mon bagage pour dix étapes de voyage en montagne.

201107012 bagages IMG 0908

J'ai également une sacoche de selle qui accueille la housse du vélo, la crème solaire, le pique-nique de la journée, quelques provisions, etc.

Lundi 13/06 : Hendaye > Saint Jean Pied de Port
Lever à 05:30. C'est intentionnel, et ça sera la norme pour la suite…
Hè oui : c'est ça les vacances.

En partant très tôt le matin, je bénéficie facilement de deux à trois heures de clarté sans pour autant être exposé au soleil direct. Avantageux, surtout si l'on attaque un col dès potron-minet.

201107012 01 petit matin IMG 0932

Petit crochet timide de quelques kilomètres en Navarre, l'idée étant de déjeuner espagnol.

Hélas, pas moyen de trouver la moindre gargote sur ce petit tronçon…! (j'aurai aimé caser l'expression "de France et de Navarre" quelque part dans ce commentaire, mais pas trouvé… !).

201107012 navarre IMG 0965

Les premiers cols basques, assez gentils, permettent de démarrer la traversée en douceur.

201107012 IMG 0967

Saint Jean Pied de Port, village très pittoresque, fortifié et surplombé d'une citadelle, est une étape importante vers Saint-Jacques-de-Compostelle : idéal pour une première nuit.

On y rencontre évidemment pas mal de pèlerins, ce qui donne au site une ambiance assez particulière…

201107012 Py2011 SaintJeanPieddePort

201107012 Py2011 SaintJeanPieddePort citadelle

Mardi 14/06 : Saint Jean Pied de Port > Larrau
Étape assez courte, mais avec les premiers cols un peu sérieux…
Pas mal pour se mettre en jambes.

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Le basque : vous avez dit "Langue agglutinante" ?

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La plupart des routes sont en excellent état.
Sur l'ensemble du trajet, peu de mauvaises surprises, sauf peut-être du côté de Prades / Perpignan…

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Mercredi 15/06 : Larrau > Bielle
En général, je quitte l'hôtel avant l'ouverture de la réception, ce qui nécessite de prendre quelques dispositions. La veille, après le repas du soir, je règle ma note et m'enquiers d'un petit déjeuner.

Chez certains hôteliers, il est possible d'accéder à la salle à manger avant l'heure réglementaire, mais d'autres proposent de déjeuner dans la chambre et apportent le soir-même un plateau-repas pour le lendemain matin.

Invariablement, on y trouve du pain un peu sec et un thermos de café un peu tiède…

Sinon, il reste la possibilité de s'arrêter à la première boulangerie venue.

201107012 tidej IMG 1072

L'arrivée à un col est toujours une surprise. Va-t-on pouvoir se restaurer ? Y aura-t-il un beau panorama ? Rencontrera-t-on d'autres cyclistes avec lesquels tailler le bout de gras ? Faudra-t-il encore attendre que les bikers garés devant le panneau veuille bien partir pour faire une photo souvenir ?

Parfois, il n'y a tout simplement… rien.
Col du Soudet, 1520 m.

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Plus tard dans la journée, le col de Marie-Blanque : petit… mais très costaud !

Des passages jusqu'à 13 % de moyenne (vous savez à quoi je fais allusion, si vous avez bien lu le ce billet…).

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Jeudi 16/06 : Bielle > Luz-Saint-Sauveur
Ce matin : un plafond bas qui ne présage rien de bon.

201107012 plafond basIMG 1167

Col d'Aubisque et col de Soulor : un tronçon magnifique, paraît-il,…

201107012 aubisque soulor 1 IMG 1174

…que j'ai traversé dans un nuage.

Heureusement, j'étais bien équipé : poncho, gants, chaussures, chaussettes, guêtres…

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…Car tout est immédiatement humide (ici, mon épaule).

201107012 humide IMG 1196

Une fois redescendu sous la couche nuageuse, ça redevient plus agréable.

Petite route longeant un ravin pour arriver à Luz-Saint-Sauveur.

201107012 vers saint jean de luz IMG 1211

Vendredi 17/06 : Luz-Saint-Sauveur > Arreau-Cadeac
La grosse étape du voyage : col du Tourmalet + col d'Aspin. Pas très longue, mais un gros dénivelé en perspective.

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Col du Tourmalet : parfaitement passable, selon la formule consacrée…

Montée longue, un peu dure sur la fin, mais très belle. On arrive dans l'étage alpin, où la végétation se fait plus rare. Par chance, le ciel était relativement couvert, ce qui m'a préservé du soleil dans les derniers kilomètres.

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À partir du col du Tourmalet, je monte faire quelques kilomètres sur le chemin muletier qui mène au Pic du Midi.

On contourne le pic du Tourmalet…

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…jusqu'au col de Sencours (la photo ci-dessous) qui surplombe le lac d'Oncet.

Le col des Laquets, situé encore plus haut, se trouve à quelques centaines de mètres de l'observatoire du Pic du Midi.

Je n'ai pas pu l'atteindre, car de gros névés bloquaient la piste et c'était un peu risqué, avec mes petites chaussures de cycliste, d'aller crapahuter sur la neige, un Brompton calé sur l'épaule.

J'ai donc fait demi-tour et suis redescendu au col du Tourmalet (sur la photo, le Brompton est en bas de l'image, et l'observatoire, en haut).

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Vous trouverez ici un panorama zoomify permettant de voir le lac d'Oncet et le pic du Midi, et ici un autre pris de la route qui monte sur le flanc du Pic du Midi et où l'on voit le pic du Tourmalet (au centre) ainsi que la piste qui descend vers le col du même nom bordant le lac d'Oncet.

Plus tard dans la journée, au col d'Aspin, le temps est à nouveau couvert. Un cyclo se change pour affronter la descente…

201107012 col d aspin IMG 1400

Samedi 18/06 : Arreau-Cadeac > Antichan de Frontignes
Le Brompton à l'hôtel : pas vraiment eu de souci… Le mieux est de se montrer le plus discret possible lors de l'enregistrement à la réception (vélo dans la housse, casque et gants de cycliste retirés, etc.). Si l'hôtelier émet un doute, il suffit en général de préciser que "le vélo est dans une housse et ne salira rien".

Lorsque le vélo est humide, je le déballe dès mon arrivée dans la chambre et le pose sur la housse pour préserver la moquette et lui permettre de bien sécher.

Plusieurs cyclotouristes m'ont confirmé que ce n'était pas toujours simple de stocker un vélo "normal" dans les hôtels et qu'il valait mieux se renseigner à l'avance.

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Les termes signifiant "col" sont légion. Ici, un "petit col" non répertorié sur la carte "officielle".

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Vers le col de Peyresourde : encore dans les nuages… !

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Dimanche 19/06 : Antichan de Frontignes > Biert
Cérémonial du matin : le rangement du sac Brompton. Lessive ayant (théoriquement) séché pendant la nuit, iBidules ayant rechargés, trousse de toilette, vêtements, pyjama, etc.

201107012 Py2011 Antichan de Frontignes

Très fortes pentes dans la montée du col de Portet d'Aspet (ici, 17 %).

Globalement, les Pyrénées sont moins élevées mais plus pentues que les Alpes : c'est minimum 10 % tous les jours.

201107012 porte daspet IMG 1481

Lundi 20/06 : Biert > Ax les Thermes
Le Pas de Souloumbrie, un petit col perdu dans les hauteurs d'Ax les Thermes. Bien plus sympathique que la nationale proposée sur le trajet "officiel".

201107012 PasdeSouloumbrie

Juste après, la route des corniches, très calme, surplombe la vallée d'Ax, offrant un magnifique point de vue sur les environs.

201107012 routedescorniches IMG 1581

On trouve assez facilement des points d'eau potable dans la plupart des villages.

201107012 routedescorcniches point deau

Ax les Thermes au crépuscule, vu du balcon de l'hôtel. Douche, massage des jambes, lessive à la main, dîner au restaurant de l'hôtel, coups de téléphone, mails… Les choses à faire ne manquent pas, une fois qu'on est descendu de selle.

201107012 AxlesThermes

Mardi 21/06 : Ax les Thermes > Mont-Louis
Quelques kilomètres après Ax les Thermes, dans la montée du Col de Pailhères, panne de Mountain-Drive !

Une pièce est cassée. Comme je n'ai pas vraiment envie de revenir une troisième fois pour finir le voyage, je m'installe au bord de la route, démonte le pédalier et rafistole le tout comme je peux. Pourvu que ça tienne…

201107012 mountain drive IMG 1608

De nombreux cols (ici, Pailhères) sont des zones pastorales : le bétail y vaque à son gré et c'est aux véhicules d'être prudents…

Particulièrement lors de la descente (on imagine la rencontre d'un Brompton lancé à 50 km/h avec un quelconque bovin, caprin ou équidé…).

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En montagne, le temps est très changeant : on peut avoir dans la même journée un soleil de plomb, des nuages, un orage, de la brume… et de la grêle (vécu, évidemment). Il faut être équipé pour toutes les circonstances…

201107012 MontLouis meteo changeante

Mercredi 22/06 : Mont-Louis > Perpignan
Mont-Louis. Un village fortifié construit from scratch par Vauban, pour contrôler la vallée. Il abrite aujourd'hui un centre national d'entraînement de commando, des garnisons et une petite population qui vit du tourisme.

Il est également connu pour son four solaire.

Les fortifications sont en très bon état…

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…Le four solaire y est d'ailleurs installé.

201107012 montlouis foursolaire

Dernier panorama avant de quitter définitivement la montagne…

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…et d'attaquer la vallée. Cette étape consiste grosso-modo en une descente de 80 bornes… Les premiers kilomètres étant particulièrement rapides (capture d'écran d'une vidéo).

201107012 montlouis descente

Pause café à Villefranche-de-Conflent : un autre village entièrement fortifié qui a lui aussi subi les œuvres de Vauban.

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Le drapeau catalan flotte et les feux de la Saint-Jean sont prêts à être embrasés par la flamme qui descendra du Canigou, le 23 juin, au soir.

201107012 villefranchedeconflent IMG 1804

Après Villefranche de Conflent, la montagne est derrière moi.
Je fais quelques détours dans l'arrière-pays afin d'éviter les nationales, empruntant les petites routes qui sillonnent à travers vergers et coteaux de vignes…

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…pour arriver vers midi à Perpignan.

201107012 perpignan IMG 1816

Voilà, fin du voyage.

Après 24 h de repos et de tourisme à Perpignan, j'ai pris un TGV Centre du monde > Paris.




Épilogue technique : la réparation de fortune que j'avais faite au Mountain-Drive a tenu jusqu'à la fin, me permettant de finir le périple. Mais pour réparer proprement le mécanisme, une intervention du SAV est nécessaire.

Dès mon retour à Paris, le Brompton a fait un séjour express aux Vélos Parisiens, qui ont démonté le Mountain-Drive défectueux pour le renvoyer chez le constructeur, puis m'ont réinstallé un ancien pédalier Brompton, afin que je puisse continuer à utiliser mon vélo (merci à eux de m'avoir gentiment prêté leur Brompton-Rohloffisé pendant les deux jours qu'a duré l'opération).

En attendant le verdict du fabricant, je prépare déjà les prochaines ascensions…
image du monde végétal — close-up
logotype d'urbanbike

Sans oublier…!

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les liens vers des billets proposés sur…

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cf. lien publié le 2014-04-23 16:44:31 GMT

cf. lien publié le 2014-04-23 15:22:37 GMT

cf. lien publié le 2014-04-22 18:19:30 GMT

cf. lien publié le 2014-04-22 18:18:59 GMT

cf. lien publié le 2014-04-22 17:56:44 GMT

cf. lien publié le 2014-04-22 17:53:11 GMT

cf. lien publié le 2014-04-22 17:47:34 GMT

cf. lien publié le 2014-04-22 17:39:24 GMT

cf. lien publié le 2014-04-22 17:37:26 GMT

cf. lien publié le 2014-04-22 17:29:34 GMT

cf. lien publié le 2014-04-21 17:20:42 GMT

cf. lien publié le 2014-04-21 17:10:39 GMT

cf. lien publié le 2014-04-21 17:09:06 GMT

cf. lien publié le 2014-04-21 17:01:08 GMT

cf. lien publié le 2014-04-21 16:50:11 GMT

cf. lien publié le 2014-04-21 16:47:30 GMT

cf. lien publié le 2014-04-20 15:27:45 GMT

cf. lien publié le 2014-04-19 17:11:13 GMT

cf. lien publié le 2014-04-19 17:02:29 GMT

cf. lien publié le 2014-04-19 16:52:29 GMT

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